羅家養殖的上百萬尾錦鯉和金魚,每周銷往全國各地。(美國《世界日報》/楊青 攝)立體經營,從養魚到養羊,從伊拉克蜜棗到臺灣大青棗和仙人果,羅家的農場有聲有色。(美國《世界日報》/楊青 攝)
  中新網4月1日電 據美國《世界日報》報道,54畝鹽鹼地能做什麼?養羊、養魚、養蜂、種仙人果、植中東蜜棗和臺灣大青棗,兩個女兒在“鳥不生蛋”的地方從ABC學起到名牌大學博士碩士,一家四口的華裔農家,將河濱縣一方不毛之地經營得有聲有色。
  在友人眼中,來自臺灣的羅得之和太太徐翠華在河濱縣人口不到1萬的麥加(Mecca)小鎮的漁農牧場,是一個奇跡。
  “移民美國的第一信念,就是要在這裡開創自己的農場”,祖籍廣東的臺灣海軍弟子出身、左營長大,卻從小喜歡沾花惹草和泥土打交道,羅得之和徐翠華80年代後期移民美國,下飛機後就一頭砸進河濱縣,“選擇Mecca小城,不僅因為它有與麥加聖城一樣的討喜名字,而且這裡的氣候土壤及豐富地下水,與以色列極其相似,錦鯉、蘋果、椰棗,一級棒”。
  滿目鹽鹼地,很多人不屑一顧,在羅得之眼中卻是“沙中金子”。憑著在早年就獲得臺灣木瓜種植冠軍的好手藝,羅先生從住家不遠的死海(Dead Sea)地區開溝,從地表130呎下引出地下淡水,將土地開溝其隴,“用淡水沖洗過的土地,去掉了鹽分,留下的是養分”,每年兩次清洗過的土壤,果然變廢為寶,生計盎然。
  一百萬尾的錦鯉和金魚、數百上千頭山羊。在鹽鹼地上種出果子,已讓周圍農戶刮目相看,羅家近年再在土地上成功種植臺灣大青棗,“夏天高達130度,冬天凍到結冰”,冰凍的日子,全家人得早早就用溫水噴霧,羅家堅信,“別人種不出來的,你才能掙到錢”。
  雖然是在河濱縣,人工要比城市便宜得多,但一年四季的農活都要請人,對於剛剛起步的農人來說,還是相當沉重的負擔。
  於是剛上小學的兩個孩子,成了父母最好的小幫手,放學後和父親一起拉魚網,平時跟著父母一起打蜜棗喂羊,在夕陽中將遍野的數百頭羊圈入羊圈。
  魚篷自己搭、巨大的魚缸自己設計、羊欄自己圍、喂養的蜜棗自己分類、果子熟了全家開上車子自己採摘,就連自家在鹽鹼地上蓋房子,都是自己動手,用PUD管子做樁子,再加上木頭防鹽鹼侵蝕。很多年,全家起床的時間設在清晨3、4時。
  “最大收穫不僅僅來自土地,兩個女兒健康長大最讓我們感到欣慰”,羅太太表示,剛移民美國時,兩個女兒還剛是將上小學的年齡,“當地學校都是普通人家的孩子,買不起毒品,沒有攀比,也沒有歧視”,兩個女兒的努力很快在淳樸的校園中脫穎而出。
  “孩子們從小就學會在農場做事,得到報酬”,羅先生說,兩個女兒從小就有自己的賬戶,存的都是自己的辛苦錢,從小學會幫忙家人,放學之後自己將功課做好,父母進家之前將飯菜做好。勤勞人家孩子早當家,如今羅家大女兒羅曼榮柏克萊加大畢業,小女兒曼華獲戴維斯加大農業博士,雙雙學有所成。
  同樣的土地,羅家農場的產出規模卻年勝一年。年逾六旬,羅先生表示,他現在希望種植出最棒仙人果的同時,已開始自己的下一個計劃:養蜂。“當農人經得起寂寞”,羅氏夫婦表示,半輩子大汗都流在這片土地,一點不感到寂寞。(楊青)  (原標題:美華人打造“開心農場” 不毛之地也能大豐收(圖))
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